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Técnicas de reemplazo mitocondrial: Transferencia de huso materno

En general, las técnicas de reemplazo mitocondrial (MRT) están diseñadas para evitar la transmisión de las enfermedades de ADN mitocondrial (mtDNA) de la madre al hijo. La presentación y la gravedad de estas enfermedades son diferentes, pero los síntomas comunes incluyen retrasos en el desarrollo, convulsiones, debilidad y fatiga, debilidad muscular, pérdida de la vista y problemas cardíacos, lo que conduce a la morbilidad y, en algunos casos, la muerte prematura.

La técnica de transferencia de uso (ST) se basa en la transferencia del genoma nuclear del ovocito de una mujer afectada al ovocito de una donante sana, al que se le extrae su propio genoma nuclear. Luego de años de investigación, diferentes grupos acordaron que el uso de la ST en ovocitos humanos puede representar una poderosa tecnología para evitar la transmisión de enfermedades mitocondriales de la mujer afectada a sus hijos, así como para el tratamiento de la infertilidad a causa de defectos citoplásmicos en los ovocitos. Para establecer modelos clínicos para este nuevo enfoque terapéutico, se publicaron diferentes estudios de investigación que demuestran que el huso meiótico puede, de hecho, reemplazarse con éxito tanto en ovocitos animales como humanos. A decir verdad, ya nacieron dos bebés sanos gracias a esta técnica. Por el momento, aunque la prevalencia de pacientes con enfermedades mtDNA no es muy común, una de las causas principales de la falla reiterada de la FIV, es decir, el fallo de implantación, en las técnicas de reproducción asistida (ART) se atribuya a los defectos que afectan el citoplasma del ovocito y no a las deficiencias del AND nuclear. Para estos casos de infertilidad a causa de defectos en el citoplasma del ovocito, la transferencia del complejo huso-cromosomas en el ovocito de una donante podría convertirse en una estrategia muy valiosa para superar este problema. Además, esta técnica de ST podría permitir que las mujeres infértiles tengan sus propios hijos biológicos y así evitar que las parejas se sometan al ciclo de donación de óvulos, cuyo resultado podría ser que el bebé no esté genéticamente relacionado con la madre.

Actualmente Institute of Life recibió la autorización de la Autoridad Nacional de Reproducción Médicamente Asistida para validar la tecnología de transferencia de uso (ST) en ovocitos humanos mediante una serie de ensayos clínicos con óvulos de donantes y así explorar su viabilidad para el tratamiento de problemas de fertilidad atribuidos a defectos citoplásmicos en el ovocito.

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