Foire aux questions (FAQ)

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Les réponses à vos questions les plus fréquentes

Les cellules génétiques progénitrices continuent de se diviser, et au cinquième mois de la vie intra-utérine, l’embryon a sept millions d’ovocytes dans ses ovaires. La moitié d’entre eux mourront à la naissance et seulement 200 000 à 500 000 ovocytes auront survécu jusqu’à l’adolescence. La femme, au cours de sa vie reproductive, aura besoin de 400 à 500 ovocytes.

La durée du séjour des ovocytes dans l’ovaire est très importante. Les cellules progénitrices et les premiers ovocytes sont très sensibles à l’action de facteurs environnementaux, tels que les radiations et les médicaments. Les ovocytes qui seront libérés lors des dernières ovulations d’une femme seront restés dans l’ovaire pendant plus de 40 ans, souffrant peut-être des effets néfastes de l’environnement pendant tout ce temps. C’est pourquoi nous pensons qu’une femme plus âgée court un risque accru de donner naissance à un enfant présentant des problèmes génétiques.

L’ovulation est le processus par lequel un ovocyte mature quitte l’ovaire. Chez tous les mammifères, il est sous le contrôle de la glande pituitaire. Comme nous l’avons déjà vu, la FSH permet au follicule de se développer et intensifie le nombre et la fonction des granulocytes. Les niveaux d’œstrogène augmentent et l’hormone est transportée par la circulation sanguine jusqu’au cerveau, lui transmettant l’information que le follicule est mature et prêt à ovuler. L’hypothalamus, la partie du cerveau qui reçoit les informations, envoie immédiatement un signal à la glande pituitaire. La glande pituitaire répond en sécrétant une grande quantité de l’hormone LH. L’ovulation aura lieu 36 heures après la sécrétion de LH.

Lorsque l’ovocyte quitte l’ovaire, il doit trouver son chemin vers la trompe de Fallope. Nous ne savons pas si cela se produit passivement ou si la trompe de Fallope « happe » activement l’ovocyte. La seconde théorie est la plus probable, car les extrémités de la trompe sont dotées de franges qui ressemblent à des doigts. Les franges aident à l’ovocyte à se déplacer le long de la trompe de Fallope jusqu’à l’utérus. En cas de lésion, il y a un risque accru que l’ovule fécondé adhère à la trompe de Fallope, provoquant ainsi une grossesse extra-utérine. Les cellules granuleuses, qui lors de l’ovulation entourent l’ovocyte comme un halo, l’aident à trouver la trompe de Fallope, car elles sont collantes et adhèrent à la trompe de Fallope. Si l’ovocyte ne parvient pas à pénétrer dans la trompe de Fallope, il se perd dans l’abdomen et se décompose.

Ce sont deux conduits de 11 cm de long, qui partent du corps de l’utérus et s’étendent jusqu’aux ovaires. Leurs extrémités sont terminées par des franges, lesquelles sont en contact avec les ovaires. À l’intérieur de chaque trompe, des cellules ciliées spéciales permettent à l’ovocyte de se déplacer vers l’utérus et au sperme de se mouvoir dans la direction opposée. Ce déplacement de l’ovocyte vers l’utérus dépend également des contractions de la paroi de la trompe de Fallope. Comme nous l’avons déjà vu, des lésions de la trompe de Fallope peuvent entraîner une infertilité ou une grossesse extra-utérine.

L’utérus est un organe musculaire, qui mesure généralement 7,5 cm de long et 5 cm de large. Sa forme ressemble à une poire au centre de laquelle se trouve une cavité. L’utérus est divisé en trois parties: le corps, le fond et le col de l’utérus. La cavité utérine est recouverte (ou «tapissée») par un tissu spécifique appelé «endomètre».

Chez l’homme et chez certains singes, l’œstrus a été remplacé par le cycle menstruel. Cela peut être dû au fait que les rapports sexuels chez les humains sont de nature plus cérébrale que chez les autres animaux, chez lesquels ils ne sont liés qu’à la reproduction. La femme contrôle son comportement sexuel beaucoup plus que les autres animaux, et c’est peut-être pour cette raison que le cycle menstruel a évolué pour préparer l’utérus à accueillir l’embryon. L’endomètre s’épaissit au cours du cycle en réponse à l’augmentation des niveaux d’œstrogène, produit par l’ovaire. Après l’ovulation, le corps jaune, sous l’influence de la LH, produit de la progestérone, qui nourrit l’endomètre et le maintient en place. Si la production de progestérone chute, l’endomètre se décompose et les règles débutent. On a longtemps cru à tort que l’ovulation se produisait pendant les règles. Ceux qui étaient arrivés à cette conclusion avaient en effet observé que les femmes qui n’avaient pas de règles étaient stériles.

Pendant la grossesse, l’embryon, puis le placenta produisent de la gonadotrophine chorionique. La molécule de cette hormone est similaire à celle de la LH au point que le corps jaune ne peut les distinguer. Ainsi, il continue à produire de la progestérone qui maintient l’endomètre en place et la femme ne voit pas ses règles apparaître.

Les testicules sont à l’homme ce que les ovaires sont à la femme. Ils sont situés hors du corps dans un sac appelé scrotum. Ils renferment des milliers de minuscules tubes qui sont très proches et imbriqués les uns des autres, les fameux tubes séminifères. Ceux-ci forment un réseau et grossissent de plus en plus, jusqu’à atteindre l’épididyme. L’épididyme est également très enroulé sur lui-même et sa longueur pourrait atteindre 12 mètres si on le dépliait. Il sert non seulement à transporter les spermatozoïdes, mais aussi à permettre leur maturation. Lorsque les spermatozoïdes quittent l’épididyme, ils ont la capacité de se déplacer d’eux-mêmes et de féconder l’ovocyte. L’obstruction de l’épididyme entraînerait le piégeage du sperme dans le testicule. L’épididyme se termine par le canal déférent, qui est un tube musculaire de 4 mm de diamètre. Grâce à ses contractions, les spermatozoïdes quittent le scrotum et sont rapidement transférés vers l’urètre. Le canal déférent peut être facilement palpé sur le scrotum.

Les testicules produisent également de la testostérone qui est l’hormone masculine. Cette hormone est produite dans les cellules dites de Leydig, sous l’influence de la LH. La FSH stimule la production de sperme par les vésicules séminales.

La température dans le scrotum est de 4 à 7 degrés Celsius inférieure à celle du corps. Les vaisseaux sanguins y sont également très enroulés et ainsi le sang atteint les testicules à basse température. Cette différence de température est considérée comme essentielle au bon fonctionnement des testicules. Beaucoup d’hommes dont le sperme est pauvre font des bains d’eau froide dans l’espoir qu’une baisse de température sera bénéfique pour leur sperme. Le résultat est bien sûr nul. N’oublions pas que chez l’éléphant mâle, les testicules sont situés à l’intérieur de son abdomen, sans que cela nuise à sa fertilité.

Le sperme est constitué des spermatozoïdes et des sécrétions des glandes auxiliaires, c’est-à-dire la prostate et les vésicules séminales. Ces sécrétions sont nécessaires pour donner de l’énergie aux spermatozoïdes. Des lésions de la prostate et des vésicules séminales peuvent causer l’être à l’origine d’une infertilité. Les spermatozoïdes forment initialement une masse solide ayant la consistance de gelée. Cette masse se liquéfie généralement au bout de 30 minutes, puis le sperme est libéré dans les organes génitaux de la femme.

Parce que les spermatozoïdes accomplissent une mission très dangereuse et que la plupart mourront avant d’atteindre l’ovocyte. Tout d’abord, un grand nombre d’entre eux sont évacués hors du vagin. C’est normal, mais de nombreux couples s’inquiètent, pensant qu’ils font quelque chose de mal. L’acidité vaginale est également hostile aux spermatozoïdes. Il peut sembler paradoxal que la nature ait pourvu le vagin d’un milieu acide. Pourtant, celui-ci protège l’utérus et les trompes de Fallope d’une éventuelle inflammation, car la plupart des germes ne survivent pas dans un environnement acide.

Environ 5% des spermatozoïdes atteignent la glaire cervicale. Là, ils sont protégés des sécrétions acides du vagin, mais aussi des cellules phatocytaires féminines. Les phagocytes sont des globules blancs qui protègent l’organisme contre les germes et les corps étrangers. Pendant l’ovulation, la glaire cervicale est très pauvre en phagocytes. Un autre processus mystérieux a lieu lors de l’entrée en contact du sperme avec ces sécrétions, appelé activation du sperme. Au cours de ce processus, le spermatozoïde libère le contenu de son acrosome. Ce n’est qu’après la réaction acrosomique, comme on l’appelle autrement, qu’il est capable de féconder l’ovocyte. Les spermatozoïdes se trouvent dans la trompe de Fallope dans les 5 à 10 minutes suivant l’éjaculation. La glaire cervicale agit comme un réservoir de spermatozoïdes, les libérant progressivement. Les spermatozoïdes survivent au moins 72 heures dans la glaire cervicale.

Seulement 1 à 2 millions atteignent l’utérus et à partir de ceux-ci, on estime qu’environ 200 spermatozoïdes s’approcheront de l’ovule.

La rencontre de l’ovocyte et du spermatozoïde a lieu dans l’ampoule tubaire de la trompe de Fallope, située près de l’ovaire. La fertilisation est un processus long, qui dure presque 24 heures. Pour que l’ovocyte se développe correctement, il doit être mature. L’ovocyte mature possède le matériel génétique approprié et son arsenal chimique est prêt et adaptée aux réactions en chaîne qui commenceront avec l’entrée du spermatozoïde. Il possède également des mécanismes qui bloqueront l’entrée de plus d’un spermatozoïde, afin de ne pas perturber l’équilibre génétique.

Après la fécondation, le matériel génétique du sperme s’unit à celui de l’ovule et le nouvel embryon est créé, présentant des caractéristiques uniques. Au cours des 24 heures suivantes, l’embryon se divisera en deux cellules. Une division cellulaire se produit toutes les 15 heures environ. L’embryon a 4 cellules le deuxième jour et 8 le troisième jour. Au stade de huit cellules, l’embryon est doté de des cellules multipotentes. Celles-ci ont le potentiel de se développer dans tous les tissus du corps. Si nous pouvions isoler les cellules de l’embryon et placer chacune d’entre elles dans une nouvelle coquille, nous créerions huit embryons identiques.

C’est le mécanisme par lequel des jumeaux identiques apparaissent lorsque, pour une raison quelconque, l’embryon se divise en deux. Souvent, au cours de la fécondation in vitro, nous voyons des ovules qui ont une seule cellule, mais qui finissent par donner une grossesse et la naissance d’un enfant en bonne santé, car ces cellules ont la capacité d’évoluer vers tous les types de cellules.

L’ovule atteint l’utérus le quatrième jour après la fécondation. À ce stade, il comporte 64 à100 cellules. 85% de ces cellules deviendront le placenta et les membranes, tandis que l’embryon se développera à partir d’un petit groupe de cellules, appelé masse cellulaire interne. Dans l’utérus, l’ovule nage pendant encore deux à trois jours. Pendant tout ce temps, les cellules se divisent et se multiplient en nombre, mais la taille de l’ovule est la même, car il n’a pas encore éclos. Il ressemble à un sac de cellules contenant une cavité remplie de liquide, et s’appelle un blastocyste.

L’ovule commence à grossir 6 à 7 jours après la fécondation, lorsqu’il commence à s’implanter dans l’endomètre. On ne sait pas exactement comment se produit cette implantation. Des recherches intensives sont en cours pour étudier de manière approfondie ce processus et nous espérons voir des progrès significatifs dans les années à venir. De nouvelles recherches montrent que l’ovule roule sur la paroi de l’utérus, constamment ralenti par des substances produites par l’utérus. On dirait une balle de tennis roulant sur une table enduite de sirop. Quelque part, il s’arrête et l’implantation peut commencer. Il s’agit du seul cas où un corps étranger n’est pas rejeté par le système immunitaire du corps humain, comme tout autre implant le serait. Il semble que l’embryon ait un certain contrôle sur l’ensemble de ce processus, grâce à la production de gonadotrophine chorionique (hCG). Cette hormone, comme nous l’avons déjà vu, agit sur le corps jaune, entraînant la production de progestérone et également sur l’endomètre, permettant l’implantation de l’embryon. Le développement des embryons à ce stade est très fragile et au moins 40% sont éliminés sans que l’on en connaisse la raison. Un nombre encore plus élevé est éliminé au cours des règles.

Si les règles présentent un léger retard et sont plus abondantes que d’habitude, une grossesse précoce a pu aboutir à une fausse couche. Il est important, pour des raisons de pronostic, de savoir si un embryon a effectivement été conçu. Nous recommandons alors la réalisation d’un test hCG. S’il s’avère positif et que la grossesse ne progresse pas, on parle d’une grossesse biochimique

En moyenne, un couple fertile normal âgé de 25 ans ayant des rapports sexuels fréquents a chaque mois 25% de chances de concevoir. La plupart de ces couples (80-85%) auront réussi à concevoir au bout d’un an. Au bout de trois ans, 90% des couples fertiles auront conçu. La durée des essais du couple est surtout prise en compte lors de la mise en place d’études, visant à vérifier si un médicament ou un traitement contre l’infertilité est meilleur que d’autres. Dans ces études, on utilise toujours des couples qui tentent de concevoir depuis au moins trois ans.

Oui, il en va de même pour les hommes. Mais la baisse de la fertilité masculine avec l’âge est plus lente que chez les femmes. Dans une étude récente de l’Université de Berkeley en Californie, le sperme de 100 hommes en bonne santé âgés de 22 à 80 ans a été étudié. Il a été constaté que la concentration et la motilité des spermatozoïdes diminuaient de 0,7% par an. On estime que 25% des hommes auront des anomalies du sperme à l’âge de 22 ans. Les pourcentages passent à 40% à 30 ans, à 60% à 40 ans et à 85% à 60 ans. Ainsi, même si l’on a pu lire qu’un acteur avait eu un enfant dans les soixante-dix ans, les chances que cela se produise sont minces.

Cela dépend beaucoup de l’âge des partenaires ainsi que des causes de l’infertilité. En règle générale, une bonne clinique devrait avoir des taux de réussite constants. On peut s’attendre à des taux de grossesse de 50% à 60% chez les patientes suivies pendant deux ans.

L’AMH, ou hormone anti-müllerienne, est produite par les petits follicules de l’ovaire. Elle est extrêmement utile pour évaluer le stade de fertilité d’une femme. Sa mesure n’est pas un indicateur du nombre de bons ovocytes dans l’ovaire, ni ne peut prédire une fausse couche. Les femmes en surpoids peuvent avoir des niveaux d’AMH de 30% inférieurs à ceux des autres femmes du même âge. Le grand avantage de l’AMH est qu’elle peut être mesurée à n’importe quel jour du cycle.

L’infertilité peut être causée par des problèmes chez l’homme ou chez la femme ou les deux. Habituellement, dans 30% des cas, on rencontre ces problèmes exclusivement chez l’homme, dans 30% exclusivement chez la femme et dans 40% des couples, nous rencontrons des problèmes chez les deux partenaires.

L’homme peut avoir un problème de sperme ou avoir des problèmes d’érection, souffrir d’éjaculation prématurée ou encore d’éjaculation dans la vessie.

La femme peut ne pas ovuler du tout ou de manière irrégulière. Elle peut souffrir de trompes obstruées, d’une endométriose ou d’anomalies de l’utérus, telles que des fibromes.

Les causes de l’infertilité varient d’un pays à l’autre en fonction des caractéristiques de la population.

L’endométriose est évaluée comme étant minime, légère, modérée et sévère selon l’American Fertility Company. Dans le cas d’une endométriose sévère, tout le monde s’accorde à dire que la destruction des trompes de Fallope, les adhérences et généralement les troubles anatomiques contribuent à l’infertilité. Dans le cas des formes plus légères d’endométriose, la situation est similaire à celle de l’œuf et de la poule. La moitié des médecins affirme que la femme ne tombe pas enceinte parce qu’elle souffre d’endométriose et l’autre moitié qu’elle a développé une endométriose parce qu’elle n’est pas tombée enceinte assez tôt.

Les fibromes sont des tumeurs bénignes du muscle utérin. Ils sont plus fréquents chez les femmes plus âgées, une femme sur trois âgée d’une quarantaine d’année a des fibromes. De nombreuses femmes atteintes de fibromes conçoivent, tombent enceinte et accouchent sans aucun problème. Cependant, iles fibromes peuvent provoquer une infertilité lorsqu’ils sont volumineux et déplacent les ovaires, lorsqu’ils sont proches de la cavité utérine, et la déforment, et lorsqu’ils se développent près de la zone où la trompe de Fallope pénètre dans l’utérus, l’obstruant.

Bien que le facteur masculin soit impliqué dans 30% des cas d’infertilité et 20% supplémentaires en combinaison avec des facteurs féminins, ce n’est que ces dernières années que la branche de l’andrologie a commencé à se développer de manière significative. Beaucoup d’hommes évitent de faire analyser leur sperme, confondant dans leur esprit masculinité et impuissance et nombre de spermatozoïdes. En fait, ces facteurs n’ont aucune relation entre eux. La plupart des hommes souffrant d’un dysfonctionnement érectile et ne pouvant donc pas avoir de rapports sexuels normaux ont un sperme fertile, tandis que des hommes ayant un sperme stérile n’auront pas de dysfonctionnements érectiles. Ce cercle vicieux psychologique finit souvent par affecter négativement la vie sexuelle du couple qui finissent parfois par s’abstenir complètement de rapports sexuels.

Le canal déférent est entouré d’un réseau veineux. Lorsque les veines du scrotum se dilatent, le sang y circule lentement et donc la température du testicule augmente. On pense que c’est là le principal effet de la varicocèle sur la spermatogenèse. Bien sûr, cette explication n’est pas acceptée par tous les andrologues. De nombreux hommes atteints de varicocèles sont fertiles et de nombreux hommes infertiles n’ont pas de varicocèles.

En fait, cela signifie que les spécialistes n’ont pas réussi à trouver la cause du problème. On l’appelle parfois stérilité idiopathique, pour faire plus scientifique. Plus les taux d’infertilité inexpliquée sont bas dans une clinique, plus cela signifie que les médecins font leur travail avec soin. Une bonne clinique n’a pas de taux d’infertilité inexpliqués de plus de 5% et au un maximum de 10%.

Ceci est particulièrement important pour les raisons suivantes:

  1. A) si la cause de l’infertilité n’est pas connue, le traitement n’est pas étiologique. Le succès est alors davantage une question de chance.

 

  1. B) Des traitements coûteux sont généralement recommandés, telle la FIV, en espérant qu’ils soient fructueux. Parfois, non seulement ils échouent, mais ils retardent également le diagnostic correct.

 

  1. C) le diagnostic d’infertilité inexpliquée pèse encore plus mentalement sur le couple.

 

  1. D) certaines formes de cancers gynécologiques sont plus fréquentes chez les femmes souffrant d’infertilité inexpliquée. Ces femmes ont besoin d’une surveillance attentive après la fin de tout traitement de fertilité, éventuellement à vie.

On estime qu’une femme normalement fertile, âgée de 25 ans ou moins, a besoin en moyenne de 2 à 3 mois pour tomber enceinte, par rapport à 6 mois ou plus chez une femme de 35 ans ou plus.

Pourquoi?

Plusieurs raisons expliquent ces données:

  1. a) Comme nous l’avons vu dans le chapitre précédent, les femmes naissent avec un certain nombre d’ovocytes et contrairement aux hommes, leurs ovocytes ne se multiplient pas. Cela signifie que les ovocytes d’une femme vieillissent. Ainsi, lorsqu’une femme de 40 ans ovule, les ovocytes eux-mêmes ont 40 ans. Ces ovocytes, plus vieux, peuvent ne pas être si faciles à féconder. Ils peuvent également donner des embryons présentant diverses anomalies, entraînant une mauvaise implantation et augmentant les risques de fausse couche.

 

  1. b) L’atrésie folliculaire (processus de dégénérescence des follicules) entraîne la diminution progressive du nombre de follicules et d’ovocytes dans l’ovaire. On observe ensuite une augmentation progressive du nombre de cycles, qui peuvent être anovulatoires en fonction de l’âge.

 

  1. c) L’endomètre n’est pas aussi réceptif lorsque l’âge augmente. Même un embryon normal peut avoir une chance moindre de s’implanter.

 

  1. d) Avec l’âge, une femme est plus susceptible de souffrir d’endométriose ou de fibromes, conditions qui peuvent affecter la fertilité.

 

  1. e) Enfin, il y a une diminution de la fréquence des rapports sexuels avec l’âge. Cependant, toutes ces raisons n’empêchent pas un grand nombre de femmes d’ âge relativement avancé de tomber enceinte et de donner naissance à des enfants normaux.

La plupart des femmes en surpoids sont fertiles. Cependant, l’obésité peut être associée au syndrome des ovaires polykystiques et donc à une production hormonale anormale et éventuellement à une anovulation. En général, plus une femme est proche du poids idéal pour sa taille, plus ses ovaires fonctionnent bien. Parfois, même une petite perte de poids peut aider de manière significative.

Certaines femmes de plus de 30 ans qui arrêtent de prendre la pilule contraceptive peuvent avoir besoin de quelques mois de plus pour tomber enceintes. Le problème est transitoire et n’a pas été systématiquement observé dans les études.

Cependant, dans les cas où la femme prend la pilule pour réguler son cycle, c’est-à-dire pour traiter un problème hormonal existant et non à des fins contraceptives, le problème peut réapparaître à l’arrêt de la pilule.

Il existe une perception dans le monde selon laquelle les femmes qui prennent la pilule depuis de nombreuses années sont plus susceptibles de ne pas avoir de règles lorsqu’elles arrêteront de prendre la pilule. Ceci n’est pourtant pas exact.

En ce qui concerne la maladie inflammatoire pelvienne, il a été constaté que les femmes qui prennent la pilule contraceptive sont 50% moins susceptibles d’avoir des lésions tubaires. Il est très possible que la progestérone contenue dans la pilule rende la glaire cervicale plus difficile à traverser pour les germes pathogènes. Par conséquent, la pilule, en réduisant les inflammations pelviennes, aide les jeunes femmes à ne pas devenir souffrir d’infertilité lorsqu’elles veulent avoir des enfants.

Chez les femmes qui changent fréquemment de partenaire, le port du stérilet peut provoquer une inflammation, entraînant l’obstruction des trompes de Fallope. Dans ce cas, un problème de fertilité peut survenir. Le stérilet est une forme de contraception idéale pour les femmes en relation monogame, qui souhaitent prolonger le temps entre deux grossesses.

S’il s’agit d’un stress sévère, il peut affecter le cycle de la femme. On sait que les femmes des camps de concentration n’avaient pas de règles. L’anovulation induite peut être liée à l’infertilité.

Un autre effet du stress sévère est une diminution du désir et des rapports sexuels. Cela réduit les chances de grossesse.

Cependant, il est plus courant que le stress soit une conséquence de l’infertilité.

Tout au contraire. De nombreuses études montrent que plus un couple a de rapports sexuels, moins il faut de temps à une femme pour concevoir. Ce qui est important, c’est que les spermatozoïdes soient proches de l’ovule lors de l’ovulation. Dans la plupart des couples, des rapports sexuels toutes les 36 à 48 heures autour de l’ovulation donnent les chances les plus élevées de grossesse.

La fertilité n’est pas associée au plaisir sexuel. D’ailleurs, n’oubliez pas que la grossesse peut survenir après une insémination ou un viol.

Pourvu que l’éjaculation se produit à l’intérieur du vagin d’une femme, il n’y a pas de position spécifique qui augmente les chances de grossesse.

La progression ascendante des spermatozoïdes actifs dans la glaire cervicale ne dépend pas de la durée pendant laquelle la femme reste allongée après un rapport sexuel.

Les cas où la fécondation in vitro est utile sont les suivants:

 

  1. En cas de lésions graves des trompes de Fallope, auxquelles il ne peut être remédié par la chirurgie, ou lorsque la chirurgie des trompes de Fallope a échoué. Dans ce cas, la FIV est un moyen de contourner les trompes de Fallope.

 

  1. En cas d’anovulation, comme chez les femmes ayant des ovaires polykystiques.

 

  1. Chez les femmes atteintes d’endométriose.

 

  1. Chez les femmes normalement fertiles, dont le mari a de graves problèmes de sperme.

 

  1. Chez les couples souffrant d’infertilité inexpliquée.

 

  1. Chez les couples porteurs d’une maladie génétique, auquel cas nous avons la possibilité d’implanter des embryons sains dans l’utérus de la femme.

Les stimulants ovariens sont extrêmement sûrs, utilisés depuis de nombreuses années et aucun effet secondaire n’a été rapporté selon la littérature internationale.

En particulier, aucune augmentation de l’incidence de cancer de l’ovaire n’a été signalée.

En ce qui concerne le cancer du sein, des études approfondies ont montré que les femmes qui n’ont pas eu d’enfants ont des taux de cancer du sein plus élevés que la population générale, qu’elles aient ou non subi une FIV. Les femmes qui ont subi une FIV et ont des enfants ont les mêmes taux que la population générale.

Certaines femmes craignent que la stimulation ovarienne puisse provoquer une ménopause prématurée, mais ce n’est pas le cas.

Il est vrai que plus de blastocystes que d’embryons âgés de 2-3 jours seront implantés. Mais comme tous les embryons ne se transforment pas en blastocystes en laboratoire, il existe un risque que certaines femmes n’aient pas d’embryons disponibles pour un transfert. Donc, si l’on prend en compte les femmes qui ne feront pas de transfert d’embryons, les taux de grossesse totaux sont les mêmes.

Il n’y a pas de limite au nombre de cycles de FIV pour un couple. Il peut avoir à autant de cycles qu’il le souhaite. Cependant, comme chaque tentative a un coût physique, financier et émotionnel, il est recommandé qu’après une tentative de FIV, 3 mois de repos soient respectés. On a constaté que lorsque des tentatives étaient faites chaque mois, les ovaires avaient besoin de doses plus élevées de médicaments pour finalement produire moins d’ovocytes.

L’enveloppe de l’ovaire est une membrane relativement épaisse et résistante appelée zone pellucide. En cas d’infertilité masculine, la chance qu’un spermatozoïde pénètre dans la zone pellucide et féconde l’ovule est très faible. C’est pourquoi des micromanipulateurs ont été conçus pour permettre l’exécution de diverses micro-chirurgies complexes sur l’ovocyte, avec un grossissement de 100 à 600 fois. Il s’agit en général d’un système qui se termine par une pipette spéciale qui contient l’ovule et un d’autre système doté d’une aiguille capable de percer la zone pellucide de l’ovocyte et d’assurer l’entrée d’un spermatozoïde. Le diamètre de ces pipettes est 10 fois plus petit que celui d’un cheveu (de 5 μm à 150 μm).

Le suivi pédiatrique des enfants nés après une ICSI est très encourageant. Les taux d’anomalies génétiques sont similaires à ceux des enfants nés après une FIV. Cependant, les résultats de toute nouvelle technique doivent être enregistrés et suivis pendant une longue période. Certaines modifications génétiques du chromosome mâle Y pourraient être transmises à l’embryon. En cas de naissance d’une fille, il n’y aurait pas de problème, mais en cas de naissance d’un garçon, celui-ci pourrait avoir le même problème d’infertilité que son père.

C’est le fait d’utiliser l’ovocyte d’une femme pour permettre à une autre femme de tomber enceinte.

Cette méthode peut être appliquée, soit lorsqu’une femme ne produit pas d’ovocytes, soit parce que ses ovocytes sont porteurs d’une maladie génétique.

Les femmes qui souffrent d’insuffisance ovarienne due au syndrome de Turner ou à une dysgénésie, ainsi que celles dont les ovaires ont été endommagés par des séances de radiothérapie, de chimiothérapie ou lors d’une intervention chirurgicale sont les meilleures candidates aux dons d’ovocytes.

La ménopause prématurée, les maladies auto-immunes et les échecs multiples de tentatives de FIV (échec de fécondation des ovules ou de développement des embryons) sont également des indications à l’adoption de cette méthode. Certaines femmes porteuses de maladies génétiques transmises au bébé par l’ovocyte, telles que la chorée de Huntington et la dystrophie musculaire de Duchenne, choisissent d’avoir un bébé en bonne santé en utilisant un ovocyte étranger.

Cette technique a été appliquée pour la première fois par notre équipe au sein du Hammersmith Hospital de Londres en 1990. Son but est de diagnostiquer certaines maladies de l’embryon, avant même sa mise en place dans l’utérus. Le couple subit un cycle de fécondation in vitro même s’il n’y a pas de problème de fertilité. Les embryons résultants subissent un dépistage des conditions génétiques dont les parents sont porteurs. Ainsi, la grossesse commence avec la certitude que l’embryon est en bonne santé et que la femme n’aura pas à l’interrompre plus tard.

Une nouvelle technique extrêmement encourageante, appliquée ces dernières années, est la congélation des ovocytes (avant qu’ils ne soient fécondés pour former des embryons). Elle concerne les femmes qui, lorsqu’un cancer a été diagnostiqué chez elles, ne sont pas en couple et ne peuvent donc pas féconder leurs ovocytes avec le sperme de leur conjoint. En 1997, pour la première fois dans le monde, une grossesse humaine a été réalisée à partir d’ovocytes congelés et plusieurs autres grossesses ont été enregistrées depuis. L’ancienne technique de congélation lente présentait de nombreuses difficultés. L’ovocyte est la plus grosse cellule humaine et pendant la congélation et la décongélation, des cristaux de glace se formaient, entraînant la destruction de l’ovocyte.

La nouvelle technique de vitrification est extrêmement rapide et a résolu avec succès ce problème.

Jusqu’à présent, la littérature rapporte les naissances de huit enfants issus d’ovocytes congelés chez des femmes atteintes de cancer.

Dans l’ensemble, les femmes infertiles courent le même risque de développer un cancer que les femmes fertiles. Le cancer de l’endomètre constitue cependant une exception, car il est plus fréquent chez les femmes souffrant d’anovulation et d’infertilité inexpliquée. Aucune augmentation de fréquence n’a été constatée, liée à la prise de médicaments ou aux techniques de FIV.

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