Domande frequenti (FAQ)

Al quinto mese della sua vita intrauterina un feto ha 7 milioni di ovociti nelle proprie ovaie. Di questi ovociti, metà morirà fino alla nascita del feto, e fino al periodo dell’adolescenza ne saranno sopravvissuti solo 200.000-500.000. Durante la vita riproduttiva, una donna avrà bisogno di 400-500 ovociti.

Il tempo per cui gli ovociti rimangono nelle ovaie è cruciale. Le cellule germinali precursori e gli ovociti primordiali sono particolarmente sensibili ai fattori ambientali, come radiazioni e farmaci. Gli ovociti che verranno rilasciati durante le ultime ovulazioni di una donna avranno trascorso più di 40 anni nelle ovaie e durante tutto questo tempo saranno soggetti agli effetti negativi dell’ambiente. Questo è il motivo per cui le donne di una certa età corrono un rischio maggiore di dare alla luce un bambino con disturbi di natura genetica.

Se il ciclo mestruale di una donna è più intenso del normale e leggermente in ritardo, una gravidanza incipiente può terminare in aborto spontaneo. In termini di prognosi, è molto importante che la concezione sia confermata. Per questo motivo si raccomanda il test hCG (gonadotropina corionica umana). Se il risultato del test è positivo ma la gestazione non riesce a progredire, parliamo quindi di una gravidanza biochimica.

In media, una coppia fertile normale di 25 anni, con frequenti rapporti sessuali non protetti, ha una probabilità del 25% di concepire ogni mese. La maggior parte di queste coppie (80-85%) sarà in grado di concepire entro un anno, mentre il 90% delle coppie fertili avrà raggiunto una gravidanza entro tre anni. Il periodo nel quale una coppia cerca di concepire è molto importante per i progetti di studio, in quanto aiuta gli specialisti a identificare il trattamento farmacologico o d’infertilità con percentuali di successo superiori. In genere, gli studi accettano le coppie che cercano una gravidanza da almeno tre anni.

Sì, anche gli uomini passano attraverso lo stesso processo, ma il declino della fertilità maschile a causa dell’età è più lento. Un recente studio condotto dall’Università California, Berkeley, USA, ha esaminato il liquido seminale di 100 uomini sani di età compresa fra i 22 e gli 80 anni. Gli investigatori hanno scoperto che il numero di spermatozoi e la motilità diminuisce dello 0,7% su base annua. In pratica, hanno stimato che il 25% degli uomini soffre di anomalie dello sperma all’età di 22 anni. Questi tassi salgono al 40% all’età di 30 anni, al 60% all’età di 40 anni e l’85% all’età di 60 anni. Così, nonostante la notizia che un attore è diventato padre all’età di 70 anni, la probabilità che questo accada è piuttosto bassa.

In larga misura, ciò dipende dall’età di entrambi i partner, nonché dalle cause di infertilità. In generale, una buona Clinica dovrebbe presentare un tasso di successo costante. I tassi di gravidanza raggiunta previsti sono del 50-60% nei pazienti monitorati per un periodo di 2 anni.

L’ormone antimulleriano (AMH) è prodotto in piccoli follicoli ovarici ed è molto utile nel determinare la riserva ovarica nelle donne. Non indica né il numero di ovociti buoni contenuti nelle ovaie né prevede gli aborti spontanei. Le donne sovrappeso possono avere livelli di AMH inferiori fino al 30% rispetto ai livelli normali per la loro età. Il più grande vantaggio dell’AMH è che può essere misurato in qualsiasi giorno del ciclo mestruale.

Secondo l’American Society of Reproductive Medicine, l’endometriosi può essere suddivisa in 4 stadi: I-minimo, II-lieve, III-moderato, e IV-grave. In caso di endometriosi grave, tutti gli specialisti concordano sul fatto che le tube di Falloppio danneggiate, le aderenze e le anomalie anatomiche in generale possono dar luogo a infertilità.

La relazione fra forme lievi di endometriosi e infertilità, tuttavia, non è chiara e si può raffrontare al dilemma dell’uovo e della gallina con il dilemma; metà degli specialisti sostiene che una donna non può rimanere incinta a causa dell’endometriosi, mentre il resto sostiene che la donna ha sviluppato endometriosi perché non è rimasta incinta in giovane età.

I fibromiomi o fibromi sono tumori benigni che derivano dal tessuto muscolare uterino. Sono comuni nelle donne anziane e si trovano in una donna su tre di età di 40 o più anni. Molte donne con fibromi concepiscono spontaneamente, portano a termine la gravidanza e partoriscono senza affrontare alcun problema.

Tuttavia, i fibromi possono causare infertilità, quando la loro dimensione è grande e spostare le tube e le ovaie, quando distorce la cavità uterina e quando ostruisce le tube di Falloppio crescendo vicino alla zona in cui entrano nell’utero.

Il fattore maschile puro è la causa del 30% dei casi di infertilità, ma colpisce anche un ulteriore 20% dei casi, se combinato con fattori femminili. Nonostante ciò, solo di recente, il campo dell’andrologia ha registrato alcuni seri sviluppi.

Molti uomini evitano di sottoporsi al test del liquido seminale perché collegano erroneamente mascolinità e impotenza; in realtà, non sono affatto collegate. La maggior parte degli uomini con disfunzioni erettili, che impediscono una normale vita sessuale, hanno un liquido seminale forte. D’altro canto, uomini il cui sperma è debole, non mostrano disfunzioni sessuali. In molte occasioni, questo circolo psicologico vizioso finisce per influire sulla qualità della vita di una coppia, o addirittura con conseguente astinenza sessuale completa.

Il cordone spermatico è circondato da una rete venosa. Quando le vene nello scroto si dilatano, il sangue scorre lentamente attraverso di esse, facendo salire la temperatura del testicolo. Si ritiene che questo sia il modo principale in cui il varicocele influisce sulla spermatogenesi. Nondimeno, la spiegazione non è ampiamente accettata dagli andrologi. Molti uomini affetti da varicocele sono fertili, mentre un gran numero di uomini non fertili non presenta varicocele.

Il termine in realtà significa che gli specialisti non sono stati in grado di identificare la causa del problema. Occasionalmente, il termine viene definito ‘idiopatico’, per sembrare un po’ più scientifico. Più bassi sono i tassi d’infertilità inspiegabile in una Clinica, più gli specialisti della fertilità fanno il loro lavoro con molta attenzione. Una buona Clinica dovrebbe dimostrare non più del 5%, al massimo del 10%, di casi di infertilità inspiegabile.

Questo è particolarmente significativo per i seguenti motivi:

  • se la causa dell’infertilità è sconosciuta, i trattamenti sono di solito empirici. il successo è semplicemente una questione di fortuna.
  • Di solito, gli specialisti raccomandano trattamenti costosi, come la fecondazione in vitro, sperando che siano efficaci. Tuttavia, non solo alcune volte non danno risultato, ma ritardano la diagnosi appropriata.
  • Con la diagnosi di infertilità inspiegabile, una coppia può soffrire di un peso psicologico ancora maggiore.
  • Alcuni tipi di tumori ginecologici sono più comuni nelle donne con infertilità inspiegabile. Pertanto queste donne necessitano di un attento monitoraggio, anche dopo la fine del trattamento e possibilmente per tutta la vita.

La FIV può essere utile nei seguenti casi:

  • quando le tube di Falloppio hanno subito gravi danni che non possono essere recuperati con la chirurgia plastica o quando questa non ha dato i risultati sperati. In questo caso si aggira il problema alle tube di Falloppio con la FIV.
  • in casi di mancata ovulazione, ad es. nelle donne con ovaie policistiche.
  • in donne con endometriosi.
  • in donne sane, il cui marito/partner ha gravi problemi di sperma.
  • in coppie che soffrono di infertilità inspiegabile.
  • in coppie che presentano un difetto genetico e una diagnosi genetica preimpianto, e viene pianificata la successiva collocazione di feti sani nell’utero.

Tutti i farmaci usati per stimolare le ovaie sono estremamente sicuri; vengono usati da decenni e nella letteratura internazionale non si trovano segnalazioni di effetti avversi.

In particolare, non ci sono segnalazioni di aumento della frequenza del tumore ovarico.

Per quanto riguarda il tumore al seno, una ricerca approfondita ha dimostrato che le donne senza figli mostrano alti tassi di tumore al seno rispetto alla popolazione generale, indipendentemente dal trattamento FIV. Le donne che sono state sottoposte a trattamento FIV e hanno figli, mostrano gli stessi tassi della popolazione generale.

Alcune donne temono che la stimolazione ovarica possa causare una menopausa precoce, ma non è così .

La complicanza più grave è la sindrome da iperstimolazione ovarica. In questo caso le ovaie sono molto sensibili al farmaco. Oggi usiamo molti interventi per ridurre al minimo le probabilità che si manifesti questa sindrome.

È vero che verranno impiantati più blastocisti che embrioni di età compresa tra 2 e 3 giorni. Tuttavia, non tutti gli embrioni in via di sviluppo in laboratorio avanzano allo stadio di blastocisti; c’è quindi il rischio che alcune donne possano non avere embrioni da trasferire.  Prendendo in considerazione anche le donne che non subiranno il trasferimento degli embrioni, i tassi di gravidanza complessivi sono simili.

Il trasferimento di blastocisti può essere utilizzato quando abbiamo molti embrioni e vogliamo sceglierne uno o due per il trasferimento.

Una coppia può provare tutte le volte che vuole, dal momento che non esiste un limite ai cicli di trattamento FIV. Tuttavia, dato che ogni tentativo è accompagnato da un carico fisico, finanziario e psicologico, si raccomanda che ogni nuovo tentativo venga effettuato dopo tre mesi di riposo. È stato scoperto che quando i tentativi vengono fatti su base mensile, le ovaie richiedono maggiori dosaggi di farmaci ma solo per produrre meno ovociti.

Il guscio dell’ovocita è una membrana relativamente spessa e resistente, chiamata zona trasparente (zona pellucida). Nei casi di infertilità maschile, la probabilità che uno spermatozoo penetri nella zona trasparente e fertilizzi l’ovocita è piuttosto bassa. Per questo motivo, sono stati inventati micromanipolatori per consentire l’esecuzione di microchirurgia complessa sull’ovocita, con ingrandimento di 100-600 volte.

L’ovocita è tenuto da una micropipetta e viene usato un ago per aspirare lo sperma. L’ago viene inserito nell’ovocita e rilascia lo spermatozoo al suo interno. Il diametro di queste pipette speciali è 10 volte più piccolo del diametro di un capello (i diametri vanno da 5 μm a 150 μm).

Il monitoraggio pediatrico dei bambini nati dopo il trattamento con ICSI è piuttosto incoraggiante. I tassi di difetti genetici sono simili a quelli del trattamento FIV. Tuttavia, i risultati di ogni nuova tecnica dovrebbero essere registrati e monitorati a lungo termine. Ci sono alcune mutazioni genetiche nel cromosoma Y maschile che potrebbero venire trasferite al feto. Se nasce una femmina, non sorge alcun problema. Ma, se nasce un maschio, potrebbe presentare lo stesso problema di infertilità del padre.

La “donazione di ovuli” si riferisce all’impiego degli ovociti di una donna (donatrice di ovociti) per aiutare un’altra donna (che riceve gli ovociti) a concepire.

Questo metodo può essere applicato quando una donna non produce ovociti (ovuli) o quando i suoi ovociti presentano una patologia genetica.

Le donne che soffrono di insufficienza ovarica a causa della sindrome di Turner o di disgenesia gonadica, nonché le donne le cui ovaie sono state danneggiate da grave endometriosi, radiazioni, chemioterapia o chirurgia, sono le candidate migliori per la donazione di ovociti.

Menopausa precoce, malattie autoimmuni e molteplici tentativi falliti di FIV (mancata fecondazione degli ovociti o mancato sviluppo fetale) costituiscono anch’esse indicazioni per la donazione di ovuli. Le donne che presentano una malattia genetica ereditaria legata al cromosoma X, come la malattia di Huntington o la distrofia muscolare di Duchenne, di solito scelgono di avere un bambino sano usando l’ovocita di un’altra donna.

Questa tecnica è stata applicata per la prima volta dal nostro Team all’Hammersmith Hospital di Londra, nel 1990. Ha lo scopo di diagnosticare determinate malattie nell’embrione, prima che venga impiantato nell’utero. La coppia viene sottoposta a un normale trattamento FIV, anche quando non esiste alcun problema di fertilità. Gli embrioni sviluppati sono sottoposti a screening per la malattia genetica dei loro genitori. Solo gli embrioni sani o portatori di una malattia vengono trasferiti nell’utero. In questi casi è consigliabile eseguire test prenatali a conferma della diagnosi.

Una tecnica innovativa con prospettive eccezionalmente ottimistiche, applicata negli ultimi anni, è la “criopreservazione degli ovociti” (gli ovociti vengono congelati prima di essere fecondati). Riguarda donne singole a cui è stato diagnosticato un tumore, i cui ovociti non possono essere fecondati perché non hanno un marito/partner. La prima gestazione umana di successo con ovociti crioconservati è stata segnalata nel 1997; da allora sono state segnalate anche altre gestazioni. L’ovocita è la più grande cellula umana. Durante gli stadi di congelamento e scongelamento si formano cristalli di ghiaccio che distruggono l’ovocita.

Questa nuova tecnica di vitrificazione degli ovociti è estremamente veloce e può affrontare con successo il problema sopra menzionato.

Fino ad ora, la letteratura cita 8 parti da ovociti criopreservati in donne affette da tumore.

Molte altre donne stanno ora optando per il congelamento sociale, poiché rimandano la gravidanza per motivi sociali o economici.

Nel complesso, le donne non fertili corrono lo stesso rischio di sviluppare un tumore delle donne fertili. L’eccezione alla regola è il carcinoma endometriale, che presenta una maggiore frequenza nelle donne con mancata ovulazione e infertilità inspiegabile. Una maggiore frequenza di tumori non è stata collegata né ai farmaci per la fertilità né alle tecniche di FIV.

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